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66 Rev. Jur. U.P.R. 175 (1996-1997)
De La Sinceridad y La Verdad de Las Declaraciones Espontaneas

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        DE LA SINCERIDAD Y LA VERDAD DE LAS
             DECLARACIONES ESPONTANEAS

             ANIBAL ENRIQUE ESPINOSA VALENTiN*

       [Sion mejores todas cuantas cosas se quiere ser o
       que sean, que parecer o parezcan; porque son mds
       conformes con la verdad. Por eso dicen que la justi-
       cia es pequeho bien, porque alli es preferible pare-
       cer que ser .
                                            Arist6teles'

                       I. INTRODUCCI6N
  La Regla 38 de evidencia de Puerto Rico establece que todo
testigo, exceptuando aqu6l que comparezca a testificar en su ca-
pacidad de perito, podrA testificar solamente sobre aquello que
est6 relacionado al asunto en controversia y sobre lo cual tenga
conocimiento personal2. Este principio fundamental descansa en
la necesidad de que se presente evidencia confiable que con-
duzca al descubrimiento de la verdad.
  Considerado este principio de descubrimiento de la verdad
como uno de cardinal importancia, surge entonces un problema
particular cuando el testigo no tiene certeza acerca de la veraci-
dad de lo declarado. Ello ocurre cuando quien tiene el conoci-
miento personal sobre la veracidad del contenido de lo declarado
es aqu6l quien le comunic6 al testigo lo que ahora 6ste testifica
en corte.
  ]Pste es el caso, por ejemplo, cuando el testigo X testifica en
corte que el dia del accidente, Y le dijo: El auto que impact6 el
que usted conducia no se detuvo ante la sefial de luz roja. En
este caso, el testigo s6lo tiene conocimiento personal de lo que Y
le dijo, pero carece de conocimiento personal acerca de lo que se
le dijo, esto es, del contenido de la declaraci6n. Si su testimonio

  * Estudiante egresado de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto
Rico.
  I ARISTOTELES, RET6RICA 74 (Francisco de P. Samaranch trad., Editorial
Aguilar 2da ed. 1968).
  2 REGLAS DE EVIDENCIA, R. 38, 32 L.P.R.A. ap. V, R. 38 (1983).

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