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1998 Special Issue Revista Chilena de Derecho 33 (1998)
Principio de la Distribucion de Competencia Como Criterio de Solucion de Conflitos de Normas Juridicas, El

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Revista Chilena de Derecho, Número Especial, pp. 33-44 (1998)


EL PRINCIPIO DE LA DISTRIBUCION DE COMPETENCIA COMO CRITERIO
          DE SOLUCION DE CONFLICTOS DE NORMAS JURIDICAS


                            Antonio Bascuñán Rodríguez*
                                    Universidad de Chile


                   1. INTRODUCCIÓN

   El sentido primario del concepto de competencia'
es el que corresponde a su uso el contexto de la aplica-
ción de criterios de validez. En este contexto se consta-
ta que en el acto de establecimiento de una norma se ha
infringido una regla de competencia. Por esta razón, en
su sentido primario el concepto de competencia forma
parte del fundamento de la invalidación de una norma
jurídica, sin necesidad que la norma impugnada se en-
cuentre en una situación de conflicto con otra norma,
distinta de la regla de competencia que sirve de base
para justificar su invalidación.
   Pero, el concepto de competencia puede desempe-
ñar además una función como criterio de solución del
conflicto en que pueden encontrarse otras dos normas.
Esta consideración del concepto de competencia como
criterio de solución de un conflicto de normas aún no
se encuentra generalizada entre nosotros, tanto en lo
que respecta a la teoría general del derecho como a la
doctrina constitucional. En contraste con la doctrina
española2, entre nosotros la teoría de la solución de
conflicto de normas (internas) sigue apegada al uso de
los tres criterios tradicionales de solución de conflic-
tos -jerarquía, temporalidad, especialidad-, mante-


    (*) Quiero agradecer en este lugar a la Profesora de Derecho
Constitucional y Ministro del Tribunal Constitucional, doña Luz
Bulnes Aldunate, y al Profesor de Derecho de Constitucional e
Introducción al Derecho, don Pablo Ruiz-Tagle Vial, por los co-
mentarios críticos que formularon a un primer borrador de esta
ponencia.
    1 Por competencia en un sentido amplio se puede entender:
(a) las condiciones habilitantes relativas al sujeto que realiza actos
con significado normativo (competencia personal), (b) las condi-
ciones habilitantes relativas al procedimiento conforme al cual se
realiza actos con significado jurídico (competencia formal) y (c)
las condiciones habilitantes relativas al contenido del acto con sig-
nificado normativo (competencia material) (así, Ross, Alf, Sobre
los conceptos de Estado y órganos del Estado en derecho
constitucional, en del mismo: El concepto de validez y otros ensa-
yos, México, 1993, pág, 89). En adelante se entenderá por compe-
tencia sólo el tercer sentido indicado. Entre nosotros, este es el
sentido usualmente asignado al término en el contexto de la regu-
lación de la potestad jurisdiccional (Arts. 108 a 205 del Código
Orgánico de Tribunales), pero nada obsta a extender su uso al
análisis de cualquier otra potestad pública, como lo demuestra su
uso en el Art. 70 de la Constitución de 1980.
   2 Por ejemplo, BALAGUER CALLEJÓN, Francisco Fuentes del
Derecho, Tomo I, Madrid 1991, págs. 141 y ss.; Ignacio de Otto,
Derecho Constitucional, Barcelona, 1988, págs. 87 y ss.


niendo su hegemonía práctica el concepto de la jerar-
quía normativa.
   Las páginas que siguen tienen por objetivo plan-
tear los aspectos más relevantes que presenta la incor-
poración del principio de la competencia, como crite-
rio de solución de conflictos de normas en el
ordenamiento jurídico chileno. Con este propósito se
efectuarán primero algunas consideraciones generales
relativas al contexto constitucional (Secciones 2 y 3),
a las relaciones entre el principio de la jerarquía y el
principio de la competencia (Sección 4) y a la distin-
ción de clases de distribución de competencia (Sec-
ción 5). El grueso de estas páginas corresponde al
análisis de los distintos casos de aplicación del princi-
pio de la competencia, como criterio de solución de
conflictos de normas en el marco constitucionales chi-
leno (Sección 6). Según se sostendrá, estos casos son
cuatro: uno simple y tres casos complejos. Por último
(Sección 7) se plantearán brevemente cuatro proble-
mas adicionales originados por la incorporación de la
distribución de competencias normativas al ordena-
miento constitucional chileno, para finalizar con un
replanteamiento de la cuestión y una advertencia acer-
ca del peligro de desarrollo de una ideología jurídica
antidemocrática bajo el ideal de la hegemonía del
principio de distribución de competencia.


   2. LA HEGEMONÍA DEL PRINCIPIO DE LA JERARQUÍA
     COMO CRITERIO DE SOLUCIÓN DE CONFLICTOS
              ENTRE NORMAS JURÍDICAS.

   La predominancia de principio de la jerarquía nor-
mativa como criterio de resolución de antinomias no
es casual. El principio de la jerarquía es el criterio
ordenador por excelencia de los sistemas jurídicos
con pluralidad de potestades normativas organizadas
centralizadamente, lo cual presupone la concurrencia
de al menos una potestad -la ejercida directamente
por el soberano- con todas las demás potestades. El
principio de la jerarquía asegura la supremacía del
soberano en la medida en que hace de sus decisiones
razones justificatorias para la invalidación de las nor-
mas establecidas por las demás potestades en caso de
conflicto. Precisamente en la medida en que el princi-
pio de la supremacía jerárquica es el sustituto moder-
no del principio medieval de la supletoriedad, presu-
pone la validez de la concurrencia de las potestades

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