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13 Can. J. Women & L. 37 (2001)
Connecting Grounds of Discrimination to Real People's Real Experiences

handle is hein.journals/cajwol13 and id is 49 raw text is: Connecting Grounds of Discrimination to
Real People's Real Experiences
Dianne Pothier
Le present article porte sur le r6le essentiel, dans I 'analyse de la discrimination, des
motifs 6num~r~s dans la Charte canadienne des droits et libertds et les diverses lois
des droits de la personne. Tout en concdant qu 'une approche formelle des motifs
pose probl~me, I'auteure soutient nganmoins qu 'une approche plus a complique )
aide plus qu 'elle ne nuit. Insister sur la raison pour laquelle telle ou telle chose
compte comme motif de discrimination permet de garder 6 I'esprit pourquoi la
discrimination est prohib~e. Sans une profonde comprehension du motif pertinent,
l 'analyse de la discrimination laisse 6i desirer. Des arrets rcents portant sur des
dossiers allkguant la discrimination fondge sur le genre ou sur le handicap illustrent
qu'une comprehension de la dynamique des motifs peut renforcer une
comprehension relationnelle de la discrimination. Des arr~ts r~cents portant sur la
Charte d~montrent que la vraie limite aux revendications d 'galitM ne dcoule pas
de I 'exigence des motifs, mais bien de I '6lment a d'atteinte 6 la dignitM humaine .
Li oi I 'exigence d'un motif est banalis~e, I 'bvaluation critique de la discrimination
en souffre. En revanche, I'attention portge aux motifs de la discrimination ajoute 6
I'analyse. Une partie de l'attention ncessaire apport~e aux motifs comporte une
reconnaissance de la signification de 1'intersection des motifs, r~sistant ainsi 6 la
predisposition de 1'esprit juridique ii se concentrer sur un seul motif et 6i tomber
ainsi dans le pi~ge du compartimentage. Les motifs multiples compliquent les
questions de preuve tout en indiquant que la discrimination peut se produire
simultan~ment dans de multiples sens. L'objectif ultime de I'analyse de la
discrimination consiste ii contester les normes dominantes. Une attention pouss~e 6i
la dynamique des motifs de discrimination s'impose afin de remettre en cause la
dynamique des relations de pouvoir.
This article concerns the role of grounds in discrimination analysis, both statutory
and constitutional. The author contends that, while a formalistic approach to
grounds is problematic, a more complicated approach to grounds offers more
insight than hindrance. The focus on why something counts as a ground of
discrimination should be a constant reminder of why discrimination is, legislatively
and/or constitutionally, prohibited. Without a thorough understanding of the
pertinent ground or grounds of discrimination, the discrimination analysis will be
inadequate. Recent human rights cases involving gender and disability claims
illustrate that an understanding of the dynamics of grounds can strengthen a
relational understanding  of  discrimination. Recent constitutional cases
demonstrate that the real limitation on equality claims comes not from the
requirement of grounds, but from the human dignity element of discrimination.

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